Caos en la vida cotidiana, sobre limpieza y cuidado

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Cuando se trata de los quehaceres domésticos, los conceptos de desorden y caos a menudo se confunden. En nuestros hogares el orden suele estar relacionado con cierta regularidad y claridad. Llamo a una habitación ordenada, cuando todo está en su lugar y puedo orientarme fácilmente y sin problemas. Sin embargo, tan pronto como empiezo a trabajar en la habitación, o los niños empiezan a jugar en ella, el orden muy pronto se convierte en desorden. El orden parece tener esa cualidad especial de converger en el desorden sin mucho esfuerzo, pero nunca ocurre lo contrario. Tengo que intervenir conscientemente para restablecer el orden perdido.

En la Cabalá, la historia de la Creación nos cuenta que Dios se retiró, produciendo de ésta forma un vacío. El caos que surgió dentro de este vacío formó la sustancia a partir de la cual se creó el mundo.

En nuestros hogares, muy a menudo nos enfrentamos al caos. El mero hecho de que tengamos innumerables formas y medios con los que podemos estructurar nuestra vida diaria nos pone cara a cara con el caos. Tenemos la oportunidad de restablecer intencionalmente el orden y la estructura donde la falta de forma y el azar han tomado el mando.

Cuando limpio, no quiero simplemente eliminar la suciedad, sino que intento conscientemente crear espacio para algo nuevo. Quitar el polvo y la suciedad da como resultado un vacío, este vacío lo pongo a disposición de ayudar a los seres espirituales que están vinculados al lugar que estoy limpiando, para que algo nuevo y positivo pueda surgir.

Hace unos catorce años[1] fundé una empresa de limpieza ecológica para poder financiar la matrícula de la escuela Waldorf de mis hijos. Al principio, no sólo era la “jefe”, sino también la única empleada y también aprendiz. Tenía mucho que aprender, no sólo sobre el equipo y los agentes de limpieza adecuados; también era importante aprender a conservar mis fuerzas, a protegerme a mi misma y, sobre todo, quería aprender a respetar el espacio de las otras personas.

La actitud que tengamos respecto al trabajo que realizamos, es de suma importancia. Si no podemos llevar la vida espiritual meditativa que deseamos llevar, podemos intentar encontrar una actitud espiritual hacia todo lo que hacemos en nuestra vida diaria. En otras palabras, si no eres capaz de hacer lo que amas, debes intentar amar lo que haces. Las cosas que se repiten constantemente o se vuelven rutinarias, lo cual puede tener como efecto el aburrimiento, o uno puede intentar hacer de éstas un ejercicio de conciencia, incluso de la tarea más insignificante, y en esto ya  se está comenzando un camino espiritual.

Encontré una anécdota que escuché hace mucho tiempo, muy útil en este sentido. En un monasterio vivía un monje que era bastante sencillo y a él se le encomendaban todas las tareas menores, como lavar los platos, barrer y fregar los pisos, etc. A él esto no le importaba, hacía todos sus quehaceres con amor y siempre pronunciaba pequeñas oraciones mientras hacía su trabajo. “Querido Dios, mientras lavo este plato, por favor envía uno de Tus ángeles para que lave mi corazón y lo purifique” o “Querido Dios, mientras limpio este piso, por favor envía uno de Tus ángeles para que me ayude, para que cada persona que camina por este piso, pueda ser conmovida por Tu Presencia”. Para cada tarea tenía una oración y continuó trabajando así durante muchísimos años. La leyenda dice que una mañana al despertarse, fue iluminado y la gente vino desde muy lejos para escuchar su sabiduría.

Muchos recuerdos de cosas que mi padre y mi madre alguna vez dijeron han regresado a mí. Somos siete hermanos y hermanas, y uno de mis hermanos solía venir a la mesa del desayuno de muy mal humor. Mi papá preguntaba: “¿Te volviste a levantar de la cama con el pie izquierdo?” Muchos años después, convertí esta observación en un ejercicio. Cuando me despierto por la mañana, trato de ponerme en posición erguida de inmediato y luego, muy conscientemente, trato de poner siempre el pie derecho hacia adelante cuando me levanto de la cama, haciendo así algo positivo para comenzar el día.

Empecé a hacer las cosas de esta manera y después de cierto tiempo hice un descubrimiento muy importante. Existe una gran diferencia entre limpiar y cuidar. Cuando limpiamos eliminamos la suciedad, y el resultado de la limpieza a veces no dura ni cinco minutos. En el Goetheanum apenas habéis limpiado el pasillo y ya alguien pasa por éste, dejando huellas por todas partes. Lo mismo ocurre para los padres de niños pequeños. Precisamente por esta razón, muchas personas consideran la limpieza como una actividad frustrante y poco gratificante, una problemática necesidad.

Sin embargo, deberíamos intentar realizar esta tarea con plena conciencia, con todo nuestro amor. Una vez que aprendemos a penetrar conscientemente cada pequeño rincón con las yemas de los dedos, la limpieza adquiere un aspecto enriquecedor y se convierte en cuidado. ¡Y lo maravilloso de esto es que el resultado del cuidado dura considerablemente más que el resultado de eliminar la suciedad! Cuando hemos tomado especial cuidado de una habitación, la pequeña suciedad aún fresca que entra apenas molesta, se puede vivir con ella. La radiación es totalmente diferente a la de áreas donde se han acumulado capas de suciedad y mugre…

 Últimamente está tratando de establecerse una nueva cultura de la limpieza, que realmente deberíamos tratar de evitar. Se supone que hay un spray para todo: se rocía y se limpia, ¡no se necesita mucha agua! Es cierto que se elimina una pequeña cantidad de suciedad, pero en lugar de cuidar una superficie, se deja una capa química que contiene cantidades de suciedad disuelta.

Mientras cuidamos de una habitación, no sólo entramos en contacto con el mundo físico. Toda la atmósfera cambia, la habitación se llena de luz. Especialmente los niños reaccionan fuertemente a esta transformación y también parecen percibir el cambio directamente. Una vez le hicimos una limpieza profunda a una casa grande de por aquí. Al regresar de la escuela, el niño de diez años inmediatamente quiso saber si las paredes estaban pintadas, ya que la casa parecía muy luminosa y reluciente.

Sólo nosotros podemos decidir qué tan en serio nos tomamos esta ocupación. Para mí cuidar un espacio es algo de fundamental importancia. Todo organismo vivo se nutre del cuidado, ya sea un niño, una planta, un organismo como el Goetheanum, una escuela, nuestro hogar personal y, muy importante, nuestras relaciones. Después de un taller, una de las participantes me contó su experiencia sobre la influencia curativa que puede tener el cuidado consciente del hogar. Había estado casada durante quince años y en algún momento la relación quedó estancada. Su casa de apenas cinco años ya estaba abandonada a pesar de que ni siquiera estaba terminada. Tan pronto como empezó a aplicar lo que había aprendido en nuestro curso, su marido también empezó a terminar las cosas de la casa. Luego le dijo que tan pronto como ella comenzó a cuidar el hogar nuevamente, él no sólo se sintió respetado sino que también sintió que ella volvía a estar consciente de él.

Cuidar conscientemente el hogar mejora nuestro sentido de percepción y esto es lo que nos permite liberar a los seres elementales, creando así espacio para algo nuevo. Estamos constantemente rodeados y en contacto con seres elementales, así como con innumerables otros seres invisibles. Liberamos a los seres elementales al percibir conscientemente lo que nos rodea: cuando quitamos la suciedad, nos lavamos el cabello, ventilamos la habitación o encendemos una vela. Una atmósfera totalmente diferente se crea cuando dejamos la olla de avena quemada durante la noche en el fuego, o cuando optamos por ignorar las motas de nata que quedan en la pared después de batirla. Liberamos a otros seres elementales mediante la diligencia y la alegría, mediante la alegría y la compostura.

No todos los seres elementales pueden ser tratados de la misma manera. En una escuela donde limpiamos, había una habitación que olía particularmente mal. Intenté de todo para deshacerme del olor: mis agentes de limpieza ecológicos, agentes químicos, con mi limpiador a vapor intenté limpiar hasta la grieta más pequeña. Nada ayudó, el olor permaneció. Entonces supuse que no había sido lo suficientemente amable con la habitación. Con cariño volví a realizar todo el procedimiento, incluso cantando mientras limpiaba. Como todavía no había mejoría, acepté que tendría que aprender a vivir con ello. Unas semanas después llegué a la escuela sintiendo calor y cansancio, y cuando abrí la puerta del salón, el olor era tan intenso y parecía tan agresivo que me puse furiosa. Abrí la ventana, golpeé el suelo con el pie y grité: “¡Ya tengo suficiente de ti! ¡¡YO ESTOY AQUÍ y no hay suficiente espacio para todos nosotros – fuera!! Como una furia recorrí la habitación, limpiándola furiosamente de arriba a abajo. ¡El olor desapareció! Unos meses más tarde una colega se hizo cargo del trabajo y tras explicarle la actitud que debía tener hacia estos seres, ella también logró alejarlos.

Lo opuesto al cuidado es la negligencia. Percibo la negligencia como algo que se arrastra. Comienza en todos esos pequeños rincones que no penetramos. Viene arrastrándose desde detrás de los armarios, desde debajo de la cama y detrás de las cortinas donde tantas telarañas encontramos.  También la mayoría de las casas tienen ciertos cajones… Está el horno, el extractor de olores encima de la estufa, los alféizares donde guardamos nuestras colecciones de piedras y plantas. Poco a poco parece tomar el control hasta que ya no podemos soportarlo más. Entonces, como un relámpago, recorremos la casa a toda velocidad en un intento de poner todo en orden.

Muchas madres y padres se sienten abrumados y presionados para mantener la casa ordenada y limpia. Una joven madre me dijo una vez: “He estado trabajando duro todo el día, y cuando finalmente despejé la cocina después de la cena, parecía que no se había hecho nada en absoluto”. Intentamos juntas reconstruir el día, y esto fue lo que surgió: ella tenía la intención de limpiar el baño de la habitación principal en el piso de arriba. Justo cuando quería empezar a limpiar, recordó que hacía tres días usó el líquido de limpieza para limpiar el lavamanos en la zona de lavado del sótano. Así que bajó al sótano y descubrió una caja de arena para gatos muy maloliente justo al lado de la lavadora. Por supuesto, tuvo que limpiarla y cambiar la arena inmediatamente. Guardó la basura sucia en una bolsa que luego la llevó al garaje. Allí descubrió montones de periódicos viejos y otros papeles que debían agruparse para el reciclaje de papel que se recogería al día siguiente, para lo que necesitaba una cuerda para atarlos. Después de buscar un rato la cuerda, recordó que su hijo y sus amigos solían construir un teleférico en el ático. Subió las escaleras y afortunadamente, como bonus adicional, encontró un jersey que había estado perdido durante varios días, junto a la cuerda… Cuando finalmente hubo agrupado todos los papeles, llegó el momento de empezar a preparar el almuerzo. . Luego siguió una cita con el odontólogo y lecciones de música. Esa noche, cuando finalmente entró en el baño para cepillarse los dientes, recordó que el producto de limpieza todavía estaba en la zona de lavado del sótano.

A menudo no es el trabajo que hemos hecho lo que nos cansa; el mero pensamiento de todas las cosas que aún quedan por hacer realmente nos agota.

Sé que no siempre es posible planificar las cosas con antelación, porque siempre suceden imprevistos. Sin embargo, puede ser de gran ayuda, una vez que hemos decidido hacer algo específico, preparar todo lo que necesitaremos para la tarea desde la noche anterior. La voluntad se activa de una manera totalmente diferente una vez que nos hemos decidido a hacer algo y luego nos quedamos dormidos sobre ello. El hogar no debería ser una compulsión. Los hombres y las mujeres deben ser dueños de su hogar y no al revés. Sin embargo, es importante que no intentemos engañarnos a nosotros mismos. Es la forma en que se cumple una tarea lo que distingue a la doncella de la princesa.

La imagen del triángulo equilátero me ayuda mucho a la hora de mantener el equilibrio. Hay pensamiento, sentimiento y voluntad; pareja, hijos y tú; tiempo para el trabajo, la familia y para ti mismo. La única persona que sabe cómo es ese triángulo eres tú.

Muchas veces decimos: “Debo hacer esto, debo hacer aquello, eso es absolutamente necesario hacer…” ¿quién lo dice? Tú lo dices y yo lo digo. Somos nosotros quienes nos sobrecargamos con esas altas expectativas y exigencias que nos fijamos. Otra razón para sentirnos abrumados es que no tenemos suficiente fe en todos esos ayudantes invisibles que nos rodean. Hay ángeles, seres elementales, los espíritus de nuestros hogares… Cuando nos levantamos por la mañana y saludamos el día, nada nos impide pedir a los ángeles que nos ayuden a pasar al menos parte de nuestro día en armonía. (¡Quizás hasta las 8 am, solo para asegurar el éxito!) Cuando estaba en la escuela dominical, el pastor nos dijo alguna vez que los ángeles allá en el cielo están totalmente aburridos porque no tienen suficiente que hacer. Se les dirigen muchas solicitudes que no se les permite responder. Y de repente aparece un niño, o en nuestro caso un adulto, que se para junto a la ventana pidiendo ayuda para crear armonía en el hogar. ¡FINALMENTE! ¡Tenemos algo que hacer, dicen y se apresuran a ayudarnos!

Antes de ser “ama de llaves” del Goetheanum, solía sustituir a la persona que se encargaba de limpiar los baños. Solía empezar a las 6 de la mañana, limpiando 64 baños todos los días, a menudo cantando para facilitar el trabajo. Para limpiar los baños tengo mi propio método. Está el cuidado diario y luego la limpieza a fondo una vez o, cuando sea necesario, dos veces por semana. Luego, el inodoro se limpia de arriba a abajo, en su totalidad. Por supuesto, esto requiere un poco más de tiempo. Implicaba agacharme, limpiar, girar, agacharme de nuevo y  me mareaba bastante, así que decidí limpiar los baños de rodillas. Una vez que te arrodillas frente a un baño, algo cambia. Es bastante sutil, hay un cambio de actitud, de la forma de percibirlo, de la forma de hacer el trabajo, del encuentro con los seres elementales. Una vez hecho el trabajo, tengo que levantarme de nuevo… Intenté también convertir esto en un ejercicio consciente de ponerme en posición vertical. Esta experiencia fue tan rica y satisfactoria que incluso hoy, si tengo la opción, preferiría limpiar 20 baños que pasar la aspiradora por una alfombra. Me encanta este trabajo también porque siempre considero un regalo especial poder utilizar un baño limpio y bien cuidado.

El año pasado estuve en Noruega para dar talleres de limpieza. Los cursos de la mañana eran en inglés y por las tardes se repetían en alemán. La primera tarde se me acercó una señora y me preguntó si todavía podía participar, ya que no se había apuntado al curso. Dijo que sinceramente le había parecido una desfachatez que alguien hubiera venido de Dornach a decirles cómo limpiar. Sin embargo, cuando su marido llegó a casa del curso y le dijo que aún no colocara la mesa porque él primero quería limpiar el baño, ella simplemente tuvo que venir y ver quién había causado tal milagro. Su marido nunca antes había limpiado un baño….

Una vez que empiezo a hablar de limpieza, puedo continuar durante horas. Y realmente es un tema interminable. ¿Cómo limpiamos? ¿Con qué limpiamos? ¿Cómo podemos aprender a descubrir el significado más profundo de la limpieza y aprender a amarla? ¿Cómo podemos educar a nuestros hijos (¡y a veces a nuestra pareja!) a prestar atención a las pequeñas cosas y a llevar una acción hasta el final? Por ejemplo, ¿cómo les enseñamos que, después de limpiar la mesa, es necesario enjuagar el paño, escurrirlo y colgarlo para que se seque, en lugar de simplemente dejarlo caer en un montón en el lavabo, todavía cubierto de mantequilla y pan rallado?

Esto me recuerda otra anécdota. Hace unos años me pidieron que diera una conferencia sobre mi trabajo aquí en el Goetheanum. El día antes de la conferencia, un señor mayor me llamó por teléfono para decirme lo feliz que estaba al saber que iba a hablar de algo tan práctico como la limpieza. Esta persona conocía personalmente a Hanny Geck (quien ayudó a Rudolf Steiner a tallar el Representante del Hombre[2]) y ella le había contado esta historia: Cada vez que Rudolf Steiner era llamado para dejar su trabajo en la estatua, siempre barría todas las tallas de madera y astillas. tirados en el suelo y depositarlos en el cubo de la basura. Aunque ella se había ofrecido a menudo a hacerlo, él insistió en hacerlo él mismo. Un día ella le preguntó por qué se tomaba la molestia de barrer todo aunque tuviera que salir sólo unos minutos. Su respuesta fue algo así: “Mientras trabajo, todo con lo que trabajo es parte de mi material de trabajo y soy dueño de la situación. Tan pronto como dejo de trabajar y salgo del estudio, todo lo que yace en el suelo es basura y por lo tanto debe ir al cubo de la basura, porque los seres que se sienten como en casa en la basura no son el tipo de seres que queremos tener cerca cuando trabajamos artísticamente”.

Finalmente me gustaría contarles una experiencia que me demostró que nunca debemos subestimar la importancia de cuidar con amor nuestro entorno y la oportunidad que nos puede brindar de crear espacio para algo nuevo. Estos son los momentos preciosos que nos permiten contribuir constructivamente a la paz y la renovación.

Me pidieron que hiciera la limpieza a fondo de un hogar para delincuentes juveniles porque estaban planeando una jornada de puertas abiertas. Como me impactó el estado de extremo abandono y suciedad en que se encontraba la casa, quise saber quién era el responsable del mantenimiento del lugar. “Los jóvenes”, respondió el educador. “¿Pero quién les enseña cómo hacerlo?” “Los educadores hacen eso”. Entonces quise saber si había algún área que limpiaban los educadores y me mostró los cuartos de descanso de los encargados del turno de noche. Por supuesto que esto no era mejor y se lo dije. Eso le molestó un poco y quiso saber si yo quería el trabajo o no. Le dije que tenía muchas ganas de hacerlo, pero no con mis propios empleados. Mi oferta fue venir con todo mi equipamiento y material, pero el trabajo de limpiar lo haría con los jóvenes y educadores; esto lo tomó por sorpresa. Como ésto nunca se había hecho, primero tuvo que consultar con la junta. Por cierto mencioné que el costo del servicio sería de 3000 Francos Suizos.-si venía con mis empleados y de 600 Francos Suizos- si venía sola. La oferta fue aceptada pero luego puse otra condición. Como nunca había trabajado con jóvenes y no soy pedagoga ni educadora, creí que necesitaría el apoyo de sus ángeles guardianes. Por eso quería conocer a los jóvenes y aprender sus nombres antes de trabajar con ellos. Me invitaron a desayunar con ellos.

En esta casa vivían diez jóvenes de entre 13 y 18 años, y como cinco de ellos pasaban los fines de semana con su familia a la vez, el trabajo se planificó para dos fines de semana. La casa tenía tres pisos y toda la escalera estaba pintada con los cuadros más horribles , imágenes demoníacas en negro y colores muy brillantes.

Nuestro trabajo consistía en limpiar ventanas, calentadores, puertas, pisos, duchas y baños. Sin embargo, una vez que empezaron, quisieron limpiarlo todo. Empezaron a quitar carteles y pegatinas de sus paredes y armarios. Un joven incluso desarmó toda su cama y en el proceso encontró un montón de ropa faltante. Otro quería que le mostrara cómo podía limpiar su equipo de alta fidelidad “ecológicamente”… ¡Por supuesto que no podían funcionar sin música, y algo de música había! A mí me sonó como una mezcla de tren a vapor y ametralladora. El chico que eligió la música realmente me dijo que lo llenaba de energía, aunque no pude ver ni rastro de ella. Él quería saber qué me gusta escuchar y le dije que aún me gustaba escuchar algo de la música de los años sesenta que escuchaba cuando tenía su edad. De repente escuché “Morning has break” de Cat Stevens y sonó como una sinfonía en comparación con el “ruido” anterior. Incluso pude convencerle de que era más fácil limpiar una ventana al ritmo de “Morning has broken” que al “tu-dum, tu ­dum, tu-dum” que oíamos antes.

Hubo un ambiente de trabajo maravilloso y logramos hacer muchas cosas.

A mi regreso, el sábado siguiente, me esperaba la sorpresa más maravillosa. Los cinco chicos que habían limpiado conmigo pidieron permiso para tomarse el lunes libre y con su propio dinero compraron pintura y repintaron la escalera de arriba a abajo, cubriendo minuciosamente las paredes con pintura blanca. Pero no lo dejaron así. Toda la superficie estaba cubierta de inocentes dibujos infantiles: casas con puertas verdes, cortinas rosas y chimeneas humeantes. Árboles cubiertos de manzanas y cerezas rojas. Había narcisos y tulipanes y niños volando cometas bajo un sol radiante. Incluso había pájaros, mariposas y pequeños caracoles arrastrándose por la hierba.

Estos jóvenes “duros” y severamente dañados socialmente sintieron la necesidad de crear un mundo de belleza y armonía en esas paredes, llenando el vacío, el espacio creado a través de sus propios esfuerzos.

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Notas:

[1] Linda fundó su Empresa de limpieza ecológica en 1988. 

[2] Escultura de madera realizada por Rudolf Steiner, asistido por la escultora inglesa Edith Maryon.  Su nombre original, era «El Representante del Hombre con Ahriman y Lucifer». La figura central representa a Cristo, quién mantiene en equilibrio a las fuerzas del mal que operan sobre el ser humano.

Publicado originalmente en la revista Kindling (UK), 2004

Traducido del inglés con la autorización de Linda Thomas.

Traducción:  Carlos Andrés Guío

Linda Thomas

Nació en Sudáfrica en el año 1953. Reside en Suiza desde 1977. A fin de que sus hijos asistieran a la Escuela Waldorf, Linda fundó en 1988  una empresa de limpieza ecológica en Arlesheim, la cual dirigió hasta el año 2009.

En 1991, se hizo cargo de la limpieza de los aseos del Goetheanum de Dornach, comenzando un intenso trabajo de 21 años. En enero de 1993 se convirtió en jefa del equipo de limpieza del Goetheanum, cargo que ocupó hasta el año 2012. Desde 2008, empezó a formar personas en economía doméstica y aprendices de limpieza.

Una pregunta, siempre presente en su biografía ha sido: ¿es posible trabajar espiritualmente cuando se limpia y cuida un hogar o un lugar de trabajo?.

Su investigación se apoyó en el trabajo conjunto con Manfred Schmidt-Brabant dentro del grupo organizador de las conferencias anuales en el Goetheanum sobre el tema de la tarea espiritual del ama de casa.

En 2004 organizó en el Goetheanum la primera conferencia internacional sobre una nueva cultura de la limpieza, a la que siguieron otras dos en 2006 y 2008. En 2009 organizó un simposio sobre el movimiento en la gestión de instalaciones, así como una conferencia sobre la creación de orden para los llamados «desordenados».

En abril de 2012 pasó a ser directora de economía doméstica y limpieza en la Lukas Klinik de Arlesheim. Tras la fusión con la Ita Wegman Klinik de Arlesheim, asumió en 2014 la dirección de Servicios Generales de la Nueva Klinik Arlesheim, como miembro de la dirección de la clínica. Linda se jubiló a finales de agosto de 2017.

Autora del libro Why cleaning has meaning El libro se ha traducido al inglés, italiano y chino.

Página web:  https://lindathomas.org

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